La tecnología cada día genera nuevas herramientas que se aplican en diferentes rubros económicos y segmentos de la sociedad, y la realidad virtual es una de ellas.

De acuerdo con su descripción, el término realidad virtual (RV) refiere a un entorno de experiencias inmersivas, o realidad simulada, que permiten al usuario interactuar con escenarios y objetos que simulan la realidad, gracias al uso de tecnología informática avanzada. Dicho entorno es contemplado por el usuario a través de dispositivos como gafas o cascos de realidad virtual que permiten una mayor interacción y pueden acompañarse de otros, tales como guantes o trajes especiales

Para que este tipo de tecnología funcione se necesitan ciertos elementos:  el usuario, o la persona inmersa en el entorno virtual por medio de los distintos dispositivos; la interfaz o el canal de comunicación entre el usuario y el entorno virtual, aquel que se encarga de traducir la información recibida por ambas partes; y el entorno virtual, el mundo artificial generado por los dispositivos electrónicos, es decir, por los elementos digitales que logran la inmersión.

Características de la realidad virtual

Ahora bien, para que la experiencia de realidad virtual sea lo más realista posible es necesario contar con estas características:

  1. Ser inmersivo: el mundo virtual debe estar construido para que el usuario lo sienta como un lugar que existe, o donde la simulación se acerque lo suficiente a dicha sensación. 
  2. Ser creíble: las simulaciones que se apegan a nuestra realidad cotidiana son más efectivas que aquellas que crean mundos nuevos y desconocidos.
  3. Ser interactivo: el usuario no sólo ve un nuevo mundo, sino que interviene en él. Su presencia debe tener efecto en los objetos y ambientes que lo rodean.
  4. Mantener la experiencia sensorial: Debe existir una coherencia entre lo que sucede en la simulación, y los movimientos que hace el usuario.

Tipos de realidad virtual

Se puede clasificar según el nivel de inmersión que tenga el usuario con respecto al mundo virtual en:

  • No inmersiva: donde el usuario tiene mayor conciencia de que se trata de una realidad simulada. El mundo de los videojuegos es un claro ejemplo, ya que sus mecánicas y gráficos pueden crear una sensación de inmersión. La experiencia es más real si se cuenta con un sistema de teatro que le dé mayor fidelidad al sonido, además de otros dispositivos, como los controles, que mejoran el tacto.
  • Semi inmersiva: en la cualel usuario aún distingue el mundo real del virtual. Para lograrla se necesitan elementos virtuales apoyados de otros elementos físicos, creando así una realidad mixta. Por ejemplo, las cámaras de simulación de vuelo que cuentan con un espacio físico similar a una cabina real, pero en lugar de cristales tiene pantallas en las que se proyecta la simulación. Por su naturaleza, esta tecnología tiene un mayor aprovechamiento en el sector industrial y de educación, ya que facilita en gran medida la interacción con la información sin la necesidad de abandonar por completo el entorno real.
  • Inmersiva: es la que ofrece la máxima experiencia de inmersión. A modo de ejemplo, un dispositivo habitual de RV inmersiva consiste en un casco conectado a un ordenador, que tiene una pantalla de alta resolución y ocupa toda la visión del usuario, además de sensores de movimiento conectados por todo el cuerpo. Como resultado: la persona siente que de verdad está en ese mundo.

La RV, al igual que otras creaciones de la tecnología, se ha proyectado hacia un universo de aplicaciones desarrolladas en una variedad de ámbitos, entre ellas, Industria, Marketing, Medicina, Automotrices, Construcción, Ciencia y Educación, Diseño para citar algunas entre las principales:

 

En la industria

La aplicación de realidad virtual a la industria transformó el paradigma en este sector y continúa haciéndolo a un ritmo acelerado. Esta tecnología, que muchos creen útil sólo para el mundo de los videojuegos, es un verdadero avance para que el motor industrial se modernice y alcance cuotas más altas de información, resultando en un mejor aprendizaje para el trabajador. En este sentido, la Industria 4.0 supone integrar tecnologías digitales que permiten a los trabajadores acceder a nuevas vías de formación; canales más eficaces y de mejor calidad, que impulsan la digitalización de sus procesos. Con esta mejora técnica se perfecciona la eficiencia del trabajo, la productividad e incrementa la seguridad y la salud en el entorno industrial. La RV se puede aplicar para resolver problemas e incidencias, optimizar procesos de trabajos y el mantenimiento de diseños y montajes. Significa una ventaja a la hora de hacer del entrenamiento de los trabajadores una actividad más segura y económica, sin necesidad de usar escenarios reales. Se optimizan así tiempos de enseñanza y la capacidad de actuación y adaptación de los nuevos trabajadores es tan rápida que pueden acceder directamente a su puesto de trabajo.

 

En el marketing digital

La realidad virtual se vuelve una oportunidad y un canal alternativo para el marketing digital.  Se demostró que tanto el conocimiento del producto como el interés por parte de los participantes en el mismo, aumentaron notablemente con una interfaz RV. En este aspecto, el marketing con RV puede involucrar emocionalmente a los consumidores. Las organizaciones, por ejemplo, pueden requerir la descarga de una aplicación móvil antes de experimentar su campaña de realidad virtual.

 

En la Salud

La realidad virtual apareció en la década de 2000 para su uso en la rehabilitación. Por ejemplo,  la terapia de exposición de realidad virtual (VRET) es una forma de terapia de exposición para tratar los Trastornos de ansiedad como trastorno de estrés postraumático (TEPT) y las fobias. Los estudios han indicado que al combinar VRET con terapia conductual, los pacientes experimentan una reducción de los síntomas. La realidad virtual inmersiva se ha estudiado para el tratamiento del dolor agudo, según la teoría de que puede distraer a las personas y reducir su experiencia de dolor.

Algunas compañías e investigadores están adaptando la realidad virtual a la aptitud física mediante el uso de conceptos de gamificación para fomentar el ejercicio.

 

En la construcción

La industria de la construcción también se apoyó en la ola tecnológica de la RV: en éste aspecto, la visualización de contenidos digitales puede implicar un valor añadido en los procesos de diseño y promoción de los proyectos. En tal sentido, la posibilidad de visitar espacios no construidos aún con gafas virtuales ofrece al cliente una visión única y real de aquello a construir. A través de esta tecnología, los miembros del equipo ubicados en cualquier lugar del mundo pueden reunirse en una sala virtual, superando todas las limitaciones físicas. Con la RV esta industria busca darle al usuario una mejor experiencia y ofrecerle un servicio completo, como visualizar previamente un proyecto para crear una imagen más real del espacio que ocuparán, su tamaño, distribución, materiales y colores. Asimismo, con la aplicación de la RV el cliente puede recorrer la futura estructura y tomar decisiones previas a la construcción. Esta tecnología representa varias ventajas tanto para el contratista, para el cliente y para los usuarios finales:

 

  1. Ahorrar en planos y maquetas del proyecto e Interactuar con el diseño del modelo.
  2. Supervisar el trabajo y avance de las especialidades e identificar posibles interferencias o dificultades.
  3. Realizar adaptaciones o cambios durante el proceso.
  4. Generar expectativas reales de la edificación a los clientes y usuarios finales.
  5. Facilitar la toma de decisiones del cliente y mejorar la relación con éste.  

En definitiva, la tecnología inmersiva es un empuje importante para la digitalización que necesita el tejido empresarial y ayudará a reducir tiempos y costos, mejorando aspectos de la producción, de la salud y de la venta. Si estás interesado en esta tendencia, podés contactarte con nosotros.